ZEISS의 측정 기술로 달성되는 신뢰성과 정확성 갖춘 경주용 차량 생산
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ZEISS의 측정 기술로 달성되는 신뢰성과 정확성 갖춘 경주용 차량 생산
  • 김종율 기자
  • 승인 2019.02.24 11:22
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자동차 경주에서 승리를 결정짓는 중요한 요소 중 하나는 바로 스피드이다. 그러나 경주용 차를 생산함에 있어서는 신뢰성과 정확성이 결정적인 역할을 한다. 미국 회사인 Pratt & Miller Engineering이 ZEISS의 측정 기술을 신뢰하는 이유는 이 때문이다. 

결승선과 결승 깃발이 시야에 들어오면 아드레날린이 솟구치기 시작한다. 이 순간 어떠한 실수도 용납되지 않는다. 속도계는 최고 속도를 가리키고 엔진은 가속된다. 승리를 위한 시간은 이제 단 몇 초.

미국의 콜벳레이싱(Corvette racing)은 다른 레이싱 경기와 마찬가지로 결승선을 처음으로 넘는 차가 우승하는 경기이며, 이를 이루기 위해서는 자동차의 모든 요소가 정확해야 한다. 단지 가장 빠르다는 이유만으로 경기에서 이기는 것은 아닌 것이다.

다시 말하면 우승을 좌우하는 것은 작은 세부 요소들이 얼마나 정밀하고 안정적으로 생산되는지, 서로 호환이 잘 이루어지는 지에 관한 것이다.

이것은 정확히 Pratt & Miller가 추구하는 것이며, 이를 통해 제품의 개발/생산 그리고 검수과정을 거쳐 경주용 차를 목적에 맞게 신속하고 안정적으로 공급한다. Pratt & Miller는 자동차 산업, 특히 모터 스포츠 부문에서 혁신적인 솔루션을 공급하는 주요 업체 중 하나이며 2011년부터 ZEISS 측정 기술을 도입했다.

증가하는 요구사항
설명에 따르면 고객의 주문을 관리할 수 있는 시간은 점점 줄어드는 반면 공차는 더욱 타이트해지고 고객의 요구사항은 예전에 비해 더욱 증가하고 있다. 이렇게 되면서 Pratt & Miller는 향상된 품질 검사 솔루션이 필요하다는 사실을 인식했다.

이전에는 각각 다른 크기의 측정 암이나 다양한 매뉴얼 도구로 측정했지만 새로운 목표 공차를 충족하기 위해서는 기존에 사용하던 측정도구와는 다른 높은 재현성과 정밀도 그리고 최소화된 측정시간을 가진 새로운 측정 솔루션이 필요했던 것. 이것은 매우 어려운 일이었다. 내부 디자인의 허용공차는 2/10,000 인치였고 어떤 고객들은 5미크론 이하의 공차를 요구하기도 했기 때문이었다.

이에 따라 2011년 ZEISS의 CONTURA G2 브릿지 타입의 측정기를 구입했고, 여기에 높은 스캐닝 속도를 갖춘 VAST XT 센서를 장착했다. Pratt & Miller는 Corvette Racing, Cadillac Racing과 같은 다양한 경주에 맞는 경주용 자동차의 클러치 디스크, 샤시구성품 또는 휠 서스펜션 등의 시제품을 개발하고 생산하는데, 이 제품들은 최대의 정확성을 요구한다. 따라서 휠 서스펜션은 브릿지 타입 측정기로 여러 번 측정한다.

모터 스포츠 부품과 같이 긴 리드타임과 타이트한 납기를 가진 제품의 경우 스피드와 반복성 높은 정밀도가 절대적으로 중요한 요소이므로 약 12개의 부품들을 CONTURA G2로 매일 측정하고 있다. 이미 사용된 제품도 재검수를 하기도 한다. 생산 프로그램에 따라 하루 측정하는 양이 100개 이상 상승할 수도 있다.

시간 절약
CONTURA G2를 통해 Pratt & Miller는 많은 시간을 절약하고 있다. 휠 서스펜션을 측정할 때 매뉴얼 도구를 가지고는 2시간이 걸렸지만 이제는 20분 안에 측정할 수 있다.

10개에서 20개의 도구들 대신 단 하나의 측정기로 측정할 수 있기 때문이다. CONTURA G2는 또한 샤시 튜닝 시스템 측정에도 사용되며 성능 향상을 위한 여지가 있는지 파악하는데에도 도움을 준다.

ZEISS CALYPSO 소프트웨어 또한 활용도가 높다. 품질 보증 책임자인 Frank Wilson은 “시각화 기능 덕분에 도면이 없더라도 내가 무엇에 대해 이야기하는지 동료들에게 쉽게 보여줄 수 있다”며, “당신이 ZEISS 측정기의 정밀도와 반복성이 얼마나 좋은지 확인한다면 이점이 얼마나 큰 역할인지를 깨닫게 될 것”이라고 강조했다.


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