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자율주행 자동차: 2단계 Vs. 5단계, 그 차이점은 무엇일까?
김종율 기자  |  people8697@naver.com
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승인 2018.04.09  09:29:58
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현재의 자율주행차 기술은 혼잡한 시간대의 고속도로나 평행주차를 할 때, 스스로 조종을 할 수 있는 수준까지 왔다. 그러나 모든 교통 상황에서 스스로 안전하게 모든 것을 제어하지는 못한다. 완전자율주행이 아닌 아직은 반 자율주행인 셈이다.

현재 무인혁명은 단계적으로 진행되고 있다. 그렇다면 자율주행차의 단계는 어떻게 구분될까? 미국자동차공학회인 SAE(Society of Automotive Engineers)는 완전자율주행차의 실현 과정을 기술적 요소에 따라 6단계로 분류하고 있다. 실제로, 미국연방고속도로안전관리국(NHTSA)에서 내놓은 이전의 기준은 현재 SAE의 가이드라인으로 대체되고 있다.

SAE의 기준에 따른 자율주행차의 6단계를 구성하는 그 내용과 그것의 구현 시기를 요약하면 다음과 같다.

● Level 0
양산차 도입 시기 | 1900년-현재
가장 낮은 단계인 레벨 0은 기본적으로 좌석과 운전대만을 의미하며, 자동화 요소는 전혀 없다. 자동변속기어는 자율주행을 구분하는 요소에 해당되지 않는다. 레벨 0은 상당히 광범위하기 때문에 미국의 코미디 영화 ‘휴가 대소동(National Lampoon’s Vacation)’에 등장하던 1980년대의 웨건 차량부터 이후의 현대적인 차량들이 모두 여기에 포함된다.

볼보의 차선이탈 경고나 닛산의 이동사물 감지처럼 시각 및 청각 경고를 지원하는 운전자 보조 시스템을 장착한 차량도 여기에 해당된다. 이들 자동차들은 신호음과 불빛을 낼 뿐, 조종 및 속도 제어는 전적으로 운전자에게 달려있기 때문이다.
 
● Level 1
양산차 도입 시기 | 2007년
현재 대부분의 차량에는 카메라와 센서 등이 장착되어 속도를 제한하는 보조 역할을 하거나 제동 보조 기능이 제공된다. 그 예로, 제동보조기능이 있는 포드의 충돌경고 시스템은 다른 차량에 지나치게 근접하는 경우 운전 중인 차량의 속도를 늦춘다. 닛산의 인텔리전트 크루즈 콘트롤 역시 커브를 돌 때 속도를 제어하고 앞차와의 간격을 조절한다. 하지만, 운전자가 운전대에서 손을 떼면 제대로 된 주행을 기대할 수 없다.
이 정도의 기술이 레벨1에 해당된다.

● Level 2 
양산차 도입 시기 | 2014년
오늘날 대부분의 첨단 운전자 보조 시스템(ADAS)은 레벨 2에 해당한다. 이러한 레벨 2 자동차로는 테슬라의 오토파일럿, 캐딜락의 슈퍼크루즈와 볼보의 파일럿 어시스트 등이 있다. 속도나 조향 가운데 하나를 제어하는 레벨 1 차량과 달리, 레벨 2 차량은 동시에 두 기능을 제어할 수 있고 차선의 중앙을 따라 주행하도록 하는 ‘레인센터링(lane centering)’ 등의 기능이 포함되기도 한다. 자율주행 모드는 일부 상황에서만 작동하도록 제한되며, 고속도로나 차선 구분이 확실한 도로 외 복잡한 구간에서의 주행은 여전히 운전자가 제어해야 한다. 

현재 레벨 2 차량이 도로를 누비고 있지만, 레벨 2에는 발전 가능성이 있다. 바로 차량 내외부에 장착된 센서의 입력 정보를 하나로 통합하는 것으로, 이를 통해 자동차는 운전자 및 주변 환경에 보다 지능적으로 대응할 수 있게 된다. 센서에 의해 취합된 정보가 통합된다고 자동차가 스스로 주행하게 되는 것은 아니지만 그래도 운전자와 탑승자의 안전을 위해 보다 능동적으로 조치를 취하는 것은 가능해진다. 
 
● Level 3
양산차 도입 시기 | 2018년
레벨 3 자동차는 사람의 개입 없이 조향·가속 및 감속·추월이 가능하다. 또한 사고나 교통 혼잡을 피해 움직일 수도 있다. 레벨 2 자동차에서는 운전자가 운전대를 잡고 있어야 하지만, 레벨 3 시스템이 적용된 차량의 운전자는 운전대와 페달에 손과 발을 올려두지 않아도 된다. 운전자는 자동차가 요청하는 경우, 자동차를 다시 제어할 수 있도록 준비 상태에 있기만 하면 된다.

일부 제조업체는 자율주행에서 운전자가 주행권한을 쥐는 그 과정에서 위험한 일이 벌어질 수 있다고 판단하고 있다. 대표적으로 포드와 볼보 등 선도 기업들은 레벨 3를 도입하지 않고 건너뛰겠다는 입장이다. 볼보의 CEO인 하칸 사무엘손(Hakan Samuelsoon)은 블룸버그와의 인터뷰에서 “연구 결과, 다른 일을 하다가 다시 운전대로 돌아와 자동차의 제어를 넘겨받으려면 2분 이상 시간이 소요되는 것으로 나타났다. 즉, 절대로 불가한 일이다”고 말했다.

하지만 아우디는 이에 동의하지 않는다. 독일 자동차 브랜드인 아우디는 자사의 대표적인 모델인 아우디 A8을 레벨 3 자동차로 출시할 예정이다. 2018년부터 본격적으로 도로 위를 누비게 될 아우디 A8은 최대 시속 60km까지 스스로 주행해, 정체 구간이나 혼잡 시간대에서의 교통 상황도 직접 조율할 수 있으며, 운전자가 주행에 복귀할 수 있도록 10초의 시간을 제공할 수 있다.
 
● Level 4
양산차 도입 시기 | 2021년
SAE 가이드라인에 따르면, 레벨 4 차량은 ‘운전자가 차량 제어에 개입하라는 요청에 적절히 응하지 못하는 상황’에도 스스로 안전한 주행이 가능해야 한다. 레벨 4 차량은 심지어 비포장도로나 지도에 표시되어 있지 않은 도로처럼 탐색이 어려운 상황에서도 차량 스스로 알아서 속도를 줄여 안전한 곳에 정차하거나 주차가 가능 하다.

이는 엄청난 컴퓨팅 파워를 필요로 하는 작업이므로, 현재의 자율주행 시범 차량은 대체로 트렁크에 수많은 컴퓨팅 장비를 탑재하고 있다. 그러나 이러한 양상은 곧 변화될 수 있다. 자료에 따르면 엔비디아는 소형 패키지에 초당 30조 회의 연산 성능을 제공하는 엔비디아 드라이브 자비에 시스템 온 칩을 통해 레벨 4를 구현한다는 계획이다.

사상 첫 레벨 4 차량의 출시는 2021년으로 예정되어 있다. 자율주행 모델에 대한 해당 제조사의 비전이 실현된다면, 이들 차량은 단순한 운송용 차량을 넘어 움직이는 작은 사무실, 영화관, 또는 호텔의 형태를 띠게 된다.
 
● Level 5
양산차 도입 시기 | 2020년대 중반
레벨 5 차량의 경우, 차량에 원하는 목적지를 말하고 나면 사람의 개입을 완전히 중단해도 된다. 이들 차량은 운전자가 할 수 있는 모든 것을 제한 없이 할 수 있다. 레벨 5 차량은 자동화된 이동 수단으로, 도심 주행부터 비포장도로에 이르기까지 어떠한 상황에서도 스스로 안전하게 주행할 수 있다.

레벨 5 차량이 양산되기까지는 상당한 기간이 소요되겠지만, 사방이 막힌 공간이나 가상 울타리가 적용된 공간에서는 이와 비슷한 자율주행차가 조만간 모습을 드러낼 지도 모른다. 이러한 차량도 엄밀히 말하면, 레벨 4 자동차이다. 여기서 기술이 조금 더 발전하면 자동차보다는 마치 항공기의 일등석 같은 내부 인테리어를 갖춘 아우디의 아이콘(Aicon)처럼 다양한 컨셉카들이 등장해 자동차 애호가들에게 영화에서나 보던 자동차의 미래를 보여줄 것으로 기대된다.
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