장 유 권 레니쇼코리아 지사장
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장 유 권 레니쇼코리아 지사장
  • 편집부 기자
  • 승인 2018.05.29 16:52
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“실시간 공정 검사로, 생산성·품질 업그레이드”
   
   
 
레니쇼가 공정 내에서 정밀 측정을 수행하는 레니쇼 이큐에이터(Renishaw Equator)의 라인업을 확대, 제조를 혁신시키는 지원 역량을 강화시켰다. 이큐에이터는 각 공정의 단계마다 검사를 진행하여 고품질의 제품을 생산하도록 돕는 솔루션이다.  
글 | 오현식 기자(hyun@iomedia.co.kr)
 
클라우드, 인공지능, 사물인터넷 등의 첨단 기술을 접목한 새로운 제조 혁신은 오늘날 산업계의 당면과제가 되고 있다. 그런데 이러한 혁신이 궁극적으로 의미하는 바는 과거와 다를 것이 없다. 즉 ‘더 좋은 제품의 생산’이라는 목표가 그것이다. 
 
이러한 측면에서 레니쇼의 이큐에이터는 관심을 모은다. 이큐에이터는 마스터 제품과의 비교 측정을 통하여 부품의 가공 공정이 제대로 완료됐는지를 즉각적으로 확인할 수 있도록 하는 솔루션이다. 온도·습도 같은 환경적인 제약이 많은 3D 스캐너와 달리 마스터 제품과의 비교 측정을 수행하는 게 특징이다. 그래서 급변하는 생산 현장의 환경 변화에도 영향을 받지 않으므로 더 빠르고 정확하게 공정 검사를 수행할 수 있게 된다. 즉 공정의 생산 흐름을 저해하지 않는 빠른 검사가 가능한 이큐에이터는 고품질의 제품을 지속적으로 생산할 수 있게 하며, 불량률을 낮춰 궁극적으로 생산성 향상에도 기여하게 되는 것이다. 
 
‘이큐에이터 300’을 3년 전 출시하여 3D 스캐너의 까다로운 사용법으로 인해 어려움을 겪던 제조 기업의 고민을 해소시킨 레니쇼는 더 큰 부품 공정에도 적용할 수 있는 ‘이큐에이터 500’을 최근 새롭게 소개했다. ‘이큐에이터 500’은 지난 4월 진행된 SIMTOS 2018에서 국내 고객에게 처음으로 공개되어 참관객들의 발길을 붙들었다. 레니쇼코리아의 장유권 지사장을 만나 관련 내용을 들어봤다. 

레니쇼 이큐에이터를 간단히 소개한다면.
이큐에이터는 제조 현장에서 운용되어 생산성과 품질을 모두 만족시킬 수 있게 하는 고품질의 측정 장비이다. 
 
제조 현장은 수많은 변수가 있어 온도의 변화 역시 큰데, 절대 측정 방식의 3D 스캐닝은 온도·습도 등에 따른 생산품의 변화를 모두 담아낼 수 없다. 생산 현장에서 운용이 어려운 이유이다. 반면 마스터 제품을 기준점으로 삼아 비교 측정하는 이큐에이터는 환경의 변화에도 정확한 측정을 가능하게 한다. 온도 변화율에 관계없이 5~50℃ 사이에서 200mm/s 이상의 스캐닝 속도를 제공하여 생산성과 품질이라는 두 마리 토끼를 모두 잡을 수 있게 하는 것이다.
 
더불어 공작 기계와 연동하여 실시간 보정까지 가능하게 하는 점도 빠트릴 수 없는 이점이다. 레니쇼는 자동화용 EZ-IO 소프트웨어 및 CNC 공작 기계에서 공구 오프셋을 업데이트할 수 있는 IPCIntelligent Process Control 소프트웨어도 제공한다. IPC를 통하면 수많은 작업으로 인한 머신툴의 마모도를 정확히 파악하여 옵셋을 변화시켜 실시간으로 보정하고, 툴의 교체 시점을 제시하여 고품질의 제품을 지속적으로 만들 수 있다. 
 
이큐에이터에 대한 시장 반응은?
3년 전 이큐에이터 300이 처음으로 출시된 이후 테슬라의 주요 협력사를 비롯하여 전세계 다수 기업에 공급되는 등 공전의 히트를 기록했다. 제조 현장에서 운용 가능한 고정밀 측정을 실현했기 때문이다. 국내에서도 60여 개 고객사에 이큐에이터가 납품되는 등 계속 주문 물량이 증가하고 있다.

새로운 이큐에이터 500은 어떤 제품인가?
이큐에이터 500은 X/Y 평면에서 직경 500mm, Z는 250mm의 측정이 가능하며, SM25-3 스캐닝 모듈을 사용할 경우 Z 방향을 400mm까지 확장할 수 있다. 이는 기존 이큐에이터 300 모델과 비교하여 약 두 배나 더 큰 공작물의 정밀 측정이 가능하게 됐다는 의미이다. 
 
정밀 측정 범위는 더 확대시켰지만, 이큐에이터 500이 차지하는 바닥 면적은 920×924mm에 불과하다. 즉 공간적 여유가 별로 없는 생산 환경에서도 비교적 쉽게 이큐에이터 500을 구축·운용할 수 있다. 
 
고품질의 제품을 생산하는 모든 제조 분야가 이큐에이터를 필요로 하겠지만 자동차 산업이 특히 이큐에이터 500에 많은 관심을 보일 것으로 예상하고 있다. 자동차 산업은 부품에 대한 높은 신뢰도를 요구하는데, 이에 이큐에이터 300이 많이 도입되었다. 

이큐에이터 500의 측정 범위가 확장되었다는 것은 자동차 엔진블록 등 대형 부품에서도 이큐에이터의 고속 정밀 측정이 가능함을 의미한다. 
엔진은 자동차의 심장과 같은 핵심 부품으로, 신뢰도와 생산성을 동시에 만족시킬 수 있는 이큐에이터 500의 이점을 즉각적으로 얻을 수 있다.  

레니쇼코리아의 향후 전략은?
오늘날 인더스트리 4.0, 4차 산업혁명 등의 용어가 회자되고 있는데, 이들이 의미하는 바는 바로 제조 혁신에 대한 요구이다. 그런데 제조 혁신은 거창한 것이 아니다. 생산성 및 품질 향상 같이 언제나 제조 산업에서 얘기되던 제조 경쟁력 강화를 말한다. 
 
레니쇼는 수십 년 전부터 자동화를 기반으로 고객사의 경쟁력을 강화시키는 방안들을 지원해 왔다. 이는 지금도 마찬가지로, 대기업은 물론 중소기업까지 규모에 관계없이 고객사가 실질적으로 경쟁력을 이뤄낼 수 있는 솔루션을 공급하고 있다. 
 
이큐에이터의 경우에도 레니쇼가 추구하는 이런 정책과 잘 부합된다. 이 제품은 1~2대의 소규모로 도입한 후, 필요에 따라 확장할 수 있도록 설계됐는데, 이런것들이 레니쇼가 추구하는 제조의 혁신전략과 잘 부합된다고 여겨진다.

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