앨러스테어 리차드슨, 자일링스, “FPGA는 신규 시장 개척의 동력”
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앨러스테어 리차드슨, 자일링스, “FPGA는 신규 시장 개척의 동력”
  • 김종율 기자
  • 승인 2019.09.17 19:06
  • 댓글 0
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“FPGA는 CPU나 GPU와 경쟁을 하는 관계가 아닙니다. CPU와 GPU가 각각의 특징과 장점을 가지고 있듯 FPGA도 마찬가지입니다. 정확하게 말하는 FPGA는 CPU나 GPU의 보완재 역할을 한다고 보면 됩니다.” (앨러스테어 리차드슨, 자일링스)

자일링스가 9월 17일, JW메리어트 호텔에서 FPGA가 여러 산업군에서 활약하는 동향을 소개하는 행사를 가졌다.

이 자리에서 발표에 나선 자일링스의 글로벌 비즈니스 개발 담당인 앨러스테어 리차드슨(Alastair Richardson)은 “기존에는 상상하지 못한 분야로 FPGA는 진출하고 있다. 그건 FPGA가 가진 장점, 그러니까 애플리케이션에 대한 유연성이나 적응성 때문이다”라고 말했다.

이 유연성이나 적응성을 토대로 FPGA는 전자기기에서부터 최근에는 자동차분야로 그 활동범위를 넓혔으며, 금융분야에서도 수요가 다수 일고 있다. 자일링스는 오랫동안 FPGA를 공급해온 회사답게, 신규 분야에서 자사가 보다 적극적인 역할을 할 수 있을 것으로 확신했다.

자동차 분야를 예로 들면, 강력한 프로그래머블 성능을 토대로 FPGA는 ADAS나 자율주행 등을 위해 필요한 첨단 기술 구현에 사용되고 있다. 기존에는 자동차 분야의 경우 MCU만으로 간단한 기능을 구현하는 데 그쳤다면, FPGA를 활용하면 보다 첨단화된 고급 기능과 빠른 데이터 실행능력을 상용화시킬 수 있는 것이다.

앨러스테어 리차드슨은 이번 행사에서 FPGA가 금융 서비스 분야에서 보다 적극적인 활동을 하게 된 배경과 그 분야에서 자일링스의 활동을 강조했다. 다음은 앨러스테어 리차드슨과 나눈 질의응답이다.

알베오(Alveo) U50 카드

금융 서비스 분야에서 자일링스가 공급하는 FPGA의 대표 제품은.
앨러스테어 리차드슨:
데이터 센터 가속기 카드인 알베오(Alveo) U50이 대표적이다. U50은 광범위한 컴퓨팅 및 네트워크, 스토리지의 작업부하를 재구성이 가능한 단일 플랫폼으로 처리할 수 있도록 설계된 제품이다.

알베오 50의 특징과 사용할 수 있는 애플리케이션이라면.
앨러스테어 리차드슨:
알베오 50은 머신 러닝 추론 및 비디오 트랜스코딩, 데이터 분석에서 연산 스토리지 및 전자거래, 금융 리스크 모델링에 이르기까지 구축된 모든 서버에 프로그래머블 기능과 유연성, 높은 처리량 및 낮은 지연 성능을 제공한다.

최근 금융 서비스 분야와 반도체의 상관관계를 설명하자면.
앨러스테어 리차드슨:
두 가지 화두가 있다. 우선 무어의 법칙 이후 반도체의 발전 속도가 다소 저하되고 있다. 최근 이슈가 되고 있는 데이터 센터의 경우, 많은 데이터를 빠르게 처리하기 위해서는 속도를 증가시켜야 할 필요성이 대두되고 있다. 여기에 FPGA는 큰 역할을 할 수 있다.

다음으로 인공지능이 금융에서도 도입되고 있다는 사실이다. 인공지능을 위해서라면 GPU를 생각하기 쉽지만, GPU는 기계학습(머신러닝)에서 강점이 있다. 데이터를 더 빠르게 처리하는 데 강하다는 말이다. 반면 추론에서는 약하다. 추론을 위해서라면 FPGA가 더 우위에 있다.

자일링스의 알베오 제품군은 CPU와 GPU와 어떻게 경쟁하고 있나.
앨러스테어 리차드슨:
경쟁을 한다고 생각하지는 않는다. 오히려 CPU나 GPU를 보완하고 있다. 적절한 애플리케이션에 맞게 고성능 프로그램을 할 수 있는 FPGA가 가진 장점을 활용하며 CUP와 GPU를 보완하면서, 새로운 시장을 개척한다고 보면 된다.

기존에 FPGA를 사용하지 않았던 엔지니어들을 FPGA 시장으로 흡수하는 게 가장 큰 목표이다. 알베오 제품군이 출시된 지 이제 1년이 됐다. 1년 전 12개 업체들만이 알베오 제품군을 사용하고 있었는데 지금은 수백개 업체들이 사용하고 있다. 그 중에는 인공지능과 관련된 업체들도 다수 된다.

알베오 제품군이 금융 서비스 분야에서 적합한 이유는.
앨러스테어 리차드슨:
금융분야에 FPGA가 적합하다는 인식이 생기면서 대형금융사들은 FPGA 엔지니어를 채용하며 자신들만의 솔루션을 개발하고 있다. 이들에 반해 소형 금융사들은 FPGA 엔지니어를 채용하기 부담스러워한다. 비용 때문이다. 이들에게 알베오는 대안이 될 수 있다. 그 이유는 앞서 설명한 애플리케이션에 맞게 설계할 수 있는 유연성과 적응성 때문이다.

다른 고정형 아키텍처와 달리 알베오 U50은 특히 소프트웨어 및 하드웨어를 프로그램할 수 있기 때문에 진화하는 작업부하 및 알고리즘에 대응하여 애플리케이션 성능을 최적화 시킬 수 있다.

FPGA가 가진 장점이라면 GPU 및 MPU 등도 갖고 있다.
앨러스테어 리차드슨:
GPU는 데이터의 빠른 처리에 유리하다. 자율주행에서 GPU가 부각되는 것도 이 능력 덕분이다. MPU와 CPU는 다소 고정적이다. 애플리케이션이 변하면 이 고정된 형태의 능력으로는 적용이 어렵다. 이에 반해 FPGA는 모든 애플리케이션에 맞게 프로그램하여 사용하면 된다.



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